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Name June Paik: coreno con antenas admiral

Duchamp fue un genio, eso sin duda. ¿Pero saben quien fue aún más genial? El cabrón que vino dos días más tarde y se orinó en el mingitorio y fue arrestado; cambiando en menos de cuarenta y ocho horas el arte para siempre. ¿Qué no? Aunque no sabemos quien fue. Así pasa con la genialidad y con la alteración de lo común en algo más allá. -Algo similar pasó con la televisión, que al principio de su fundación se pensó como el paradigma de la educación de masas a domicilio, aunque sabemos en que terminó; caja idiota y vulgar pastiche comercial; aunque también gran negocio-.

Para los que no sepan, Paik es el creador del lienzo electrónico, el video sintetizador, la videoinstalacion -en este rubro junto con Joshep Vostel- y la TV-escultura. Además de los colorizadores visuales, los efectos de video y los performances musicales. En síntesis, el padre del videoarte, el Mesías de la antitelevisión; el genio que alteraría para siempre las formas en los museos y la arquitectura de la caja imbécil.
Nacido en Seúl Corea en l932 -en el seno de una familia tradicional-, su historia comienza en la Universidad de Tokio Japón, donde estudia composición musical y arte. A los veinticuatro años completa su tesis sobre Arnold Schönberg, lo que le permite viajar a Alemania con el fin de terminar sus estudios sobre estética y música clásica occidental con beca y todo. Ahí conoce al compositor Karlheinz Stockhausen, quien lo introducirá con el maestro John Cage y su teoría de la música como un acto performativo y único; misma que influenciará también al fundador del movimiento Fluxus: George Maciunas.
En sus primeros trabajos, Paik desacraliza a los instrumentos musicales, tratándolos como objetos que producen sonidos y pueden alterarse, con el objetivo de crear nuevas formas -ondas multidimensionales o “mapas distorcionados” como él les llamó-. En “Solo para violín solo” (l961), por ejemplo, el violín que empieza a tocarse en su forma tradicional, poco a poco va descendiendo hasta que llega al piso y el músico debe comenzar a utilizar sus pies. En “Pieza para Violin arrastrado por el pavimento”(l962), el instrumento es, como dice el nombre de la pieza, arrastrado por la calle hasta que desaparece creando sonidos discordantes. Ese mismo año da un concierto para piano, para lo cual cubre el instrumento con alambre metálico y crema de afeitar, hasta terminar brincando en él. -Tales actos transgresivos generan en los espectadores respuestas diversas y una energía muy cercana a la violencia-. No es sino hasta l963 que Paik comienza a incorporar tecnología en sus performances; utilizando fonógrafos, ventiladores, audio tapes y otros aparatos eléctricos con el fin de producir ruidos musicales. Colabora con Cage en su “Etude for Pianoforte”, presentado en el Atelier Mary Baumeister de Colonia. Durante el performance, Paik brinca de la audiencia al escenario, corta los cables eléctricos y las cuerdas de las guitarras de Cage, embarra con crema de afeitar al compositor David Tudor que participa en la velada, y por último sale por bambalinas lanzando un gran grito; dejando a la audiencia estupefacta y paralizada por tal acción. Un minuto más tarde suena un teléfono, es Paik llamando de un teléfono en la calle para decir que el concierto ha llegado a su fin y que los espectadores pueden irse a casa. Paik describe tales performances como un atentado contra la sofocación del teatro, la sala de música y la rigidez de la música clásica. Este tipo de impulsos neo-dadaístas -dice Cage- producen la impresión “musical” de que cualquier cosa puede suceder, incluso cosas físicamente peligrosas que alterarán la partitura. Ese mismo año, Paik tiene su primera exposición individual, donde utiliza por vez primera monitores de televisión; de cabeza, del lado, e inclinados: muy simple ahora, ¿que no? La recepción de la imagen es pésima -no otra cosa que televisión en blanco y negro, recuerden que aún no existen las videograbadoras, las cámaras, ni nada por el estilo-; aunque descubre que ha creado una forma de interactividad en la que los espectadores tienen que esforzarse; ya ladeando la cabeza o tomando asiento en el piso y hasta parándose de manos. “En lugar de tener una señal unidireccional y espectadores pasivos, lo ideal es re-programar los monitores desde perspectivas diferentes, obligando a los espectadores a otra lectura…” El lienzo que se mueve.
En l964 se traslada a Nueva York a instancias de Maciunas quien lo invita a colaborar con Fluxus. Y lo que iba a ser una estancia de meses, se convierte en una residencia de más de quince años. Ahí se relaciona, entre otros muchos; con Joseph Beuys, Laurie Anderson, Yoko Ono, Marcel Cunningham, Norman Ballard, Allen Ginsberg, Charlotte Moorman y David Bowie con quienes colabora en diferentes proyectos. Es precisamente en Nueva York donde su fascinación por las tecnologías emergentes, la televisión y las imágenes a distancia alcanzan un nivel casi obsesivo; está seguro que al igual que la música, las imágenes pueden verse como partituras, espectros de onda y movimiento. “La tecnología no es la frontera que divide al arte de la ciencia, sino todo lo contrario… La música puede ser visual.” “Robot K-456” es una escultura –muy cómica por cierto- movible cubierta de grabadoras de audio, bocinas y cables que se controla a distancia por un primitivo control remoto; y que repite discursos grabados de John F. Kennedy por las calles de Manhattan. La pieza lo pone en el radar de los nuevos críticos de arte y los nuevos curadores. Este bloque humanoide de objetos eléctricos y ruedas, gana el Second Annual New York Avant-Gard Festival de l964 y le abre las puertas de las galerías alternativas que en ese momento se encuentran en un boom. Fluxus, el minimalismo, el pop, el expresionismo abstracto y otros rollos; son todo y Nueva York es ahora la nueva meca del arte contemporáneo a nivel mundial, dejando atrás a Paris y a Roma.
Los viejos edificios de la ciudad de hierro empiezan a ser ocupados por estos locos que no le temen a la crítica, a los especialistas del arte y otros mamones de trajes rígidos y grandes carteras. Ahora, digo allá, en ese momento, los grandes del arte de la segunda mitad del siglo XX se pasean por las calles y viven casi de la caridad; Pollock, Christo, Schnabel, Sherman, Matta-Clarck, Mendieta, Warhol y otros muchos, ahora famosos y coleccionables por los museos más importantes del orbe; son vecinos, cuates y se les ve en la calle como a cualquier otro; parecen vagos, comparten las mesas de los restaurantes baratos junto con los junkies, locos y pobres de un Nueva York peligroso, sucio y abandonado por los gobiernos corruptos de la época. La renta es barata, así que es el oasís de los artistas. -No han llegado Guliani, ni todas las galerías multimillonarias de arte, menos aún los agentes de bienes y raíces y sus abogados-. Los artistas ocupan edificios enteros, nacen los restaurantes de medio precio en Soho y el Village, las sexshops, los antros gays y por supuesto las galerías de arte alternativo. -Que hoy en día son una ridiculez, joder, es solo el nombre de la ciudad, dado que hoy en día si vendes mierda decorativa en esta ciudad (ojo que no hablamos del enlatado de Piero Manzoni), se vende como pan caliente-.
En l965 Paik tiene su primera exposición individual en la New School for Social Research, bajo el título: Cybernetics Art and Music que tiene una gran acogida. El show es muy particular y nada visto hasta ese momento, dado que son básicamente grabadoras de audio, monitores y grandes imanes –o magnetos si prefieren- colocados encima y a los lados de los televisores que se distorsionan, cambiando por completo. -No son sino imágenes de la televisión creando formas extrañísimas y alucinantes-. No más lienzos, no más figuras de mármol y olor a iglesia. El show no solo atrae el interés de la crítica y los periodistas, sino de ingenieros y teóricos de la tecnología. -Espias de las empresas también claro, siempre en busca de robarse las ideas de los artistas. Les recuerdo que el auto Ford, no es sino un invento de Davinci que el empresario se encontró en un libro y se lo fusilo tal cual.-
Es precisamente en esa exposición que conoce a dos personas que serán bien importantes en su vida: Shigeko Kubota (video artista japonesa, que comentario al margen, influenciará fuertemente a la mexicana Pola Weiss) que más tarde será su esposa y al ingeniero Shuya Abe con quien construirá el video-sintetizador dos años más tarde. Este famoso instrumento, más parecido a un mezclador de sonidos o a un gran radio viejo de grandes bulbos, no solo será una gran innovación tecnológica en su momento, sino que inspirará a muchos –incluidas las grandes compañías- en la creación de instrumentos que permiten la manipulación de las imágenes generadas electrónicamente, hasta llegar a nuestros días del video digital y la experiencia de múltiples fuentes y multisesiones sonoras. Con este aparato crea “Global Groove (l973) y “TV-garden (l974), dos de sus piezas mas importantes, no solo por su magnitud, sino por su complejidad. TV-garden por ejemplo es una pieza fascinante, –tuve la suerte de vivir esta pieza, les presumo, en el museo Guggenheim en el 2000 en el marco de la retrospectiva: “The World of Nam June Paik”-. Aquí el artista combina muy bien los preceptos de Frank Lloyd Wright en lo referente a las relaciones entre naturaleza muerta y naturaleza viva se refieren. Paik y Wright. Aunque también interior, exterior, calido y frío, que para muchos no son sino las relaciones del Zen. “TV-Cello” (l971), “TV-Buddha” (l976), “Real Fish-Live Fish” (l982), y la gigantesca y apabullante “Modulation in Sync” (2000) –creada específicamente para la rotonda del Guggenheim- son piezas de la misma categoría.

A mediados de los 80s abandona la tecnología analógica y decide ser digital, para lo cual construye una escultura móvil -similar a la que le abrió las puertas de la urbe de hierro-, con toda su “chatarra” analógica; dice él y luego deja que le pase un trailer encima en una calle cerca de su estudio en Soho. A partir de eso empieza a trabajar con video laser, grandes video walls “Megatron-Matrix” (l995) y hasta con transimisiones vía satélite como en “Good Morning Mr. Orwell” (l986) que se transmite simultáneamente en Corea, Alemania, Francia, Holanda y los Estados Unidos. Esta pieza es para muchos el primer programa de televisión virtual, dado que la señal no sale de un estudio de televisión, sino de su recámara en su departamento y de ahí se conecta con el mundo y con otros estudios de artistas en diferentes partes del orbe; en esta pieza participan Laurie Anderson, Philip Glass, Yves Montand y Ben Vautier, entre otros .
Existo porque yo soy la televisión, la señal y el espectaculo”.
Siempre pendiente de las nuevas tecnologías aplicadas a las imágenes, empieza a experimentar con la realidad virtual, la telepresencia y otras tecnologías de la visualidad y el sonido. Precisamente, hasta donde se sabe, poco antes de su deceso el pasado 29 de enero de este año (2006) se encontraba trabajando en una pieza en homenaje a su maestro Cage; que involucraria telepresencia y imagenes satelitales.
Name June Paik, muere de cáncer en su casa en Miami Beach, después de varios meses de dolor. Descanse en paz en el cielo de las ondas hertzianas, el maestro de maestros. Este maestro es sin duda uno los grandes del arte de la segunda mitad del Siglo XX.
Fast-forward-rewind-pause…bzzzzrrrrrrrrr.

Alberto Roblest