Hola Cultura DC

HCcabeVSMEl objetivo de HOLA CULTURA es el de promocionar el talento de los latinos en Washington DC. Después difundir las artes, y finalmente proporcionar información cultural del amplio y variado abanico de lo latino en DC; dígase en comida, actividades culturales, gente de éxito y organizaciones relacionadas con el arte, la educación, la danza, la literatura y el teatro.

The objective of Hola Cultura is to promote the talented artists, writers, performers and other “culture makers” in Washington DC’s Latino community. This site aims to educate the public about the glorious diversity of Local Latino culture–from fine cuisine to education, arts, dance, theater, literature and other culture and humanities work. Since we rely largely on the help of student interns, Hola Cultura also plays an educational role providing training, workplace experience, and individual mentoring to the high school and college students in our Internship Program to help them succeed in college and prepare for the professional world.

Es un sitio para latinos de DC, sobre los latinos de DC, así como para la comunidad en Washington interesado en las contribuciones que la cultura latina trae a la ciudad.HCTVLogoVSM

It’s a site for DC Latinos, about DC Latinos, as well as for the greater Washington community interested in the contributions Latino culture brings to the city. 

HOLA CULTURA, Washington DC.

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*Alberto Roblest

*Video Poems to be seen in the dark

*Colección Personal-Personal Collection (video)

Visión Múltiple-Visiones personales

A finales del año de 1993 me embarqué en un proyecto de algo que no era por completo mi área, o al menos no una en la que tuviera experiencia: la creación de una revista de video independiente en México: Visión Múltiple, que lo mismo sirviera de puente entre los productores de video y anunciara oportunidades; que se involucrara en la producción de eventos como muestras e intercambios; y  además, por supuesto, documentara el acontecer del video en México.
La razón que me motivó a hacerlo era obvia, por necesidad cívica dijeramos; éramos una comunidad apenas naciendo y estábamos bastante desorganizados. -Allende de que yo era más idealista en aquellas épocas-.
collagemascortoComencé a pensar que podría ser beneficioso para todos saber de festivales  y competencias de videoarte, pero también de crítica y análisis a través de ensayos, reseñas y entrevistas. Poder organizarnos y consolidarnos, llevando a cabo coproducciones, apoyos mutuos e incluso invertir en equipo –hablamos todavía de la era analógica, donde se necesitaban por lo menos 3 máquinas para tener una edición decente y por lo menos otras dos para tener un audio pasable- y eventualmente una unidad de producción y quizá un canal alternativo de televisión como los que descubrí yo, una vez me mudé a los Estados Unidos. -Tuve la suerte de producir para Cambridge Community Television  y  Malden Television Access, ambos canales comunitarios del área de Boston-. Ser incluso una oferta alternativa de producción, distribución y comunicación para el DF primero, y quizá algún día para el país, más allá del círculo mafioso y corrupto monopolios-gobierno que maneja las comunicaciones en México. -Sobra decir nombres-. ¿Se imaginan al barrio documentando sus propias vidas, a la banda, a los ancianos?
poesiavSMMe aventé al ruedo. Pacté dos tratos muy buenos, uno con un primo que tenía una imprenta y otro con un amigo que distribuía papel y se quedaba con las colas de los periódicos (el papel sobrante de los grandes rollos que se usan para publicar los diarios). Me reuní con gente que escribía y les pedí colaborar, lo mismo hice con fotografos y artistas amigos, con gente que sabía de diseño y hasta con los “asistEOpenings”, que no faltan; para que ellos me dejaran saber si algo andaba pasando, o lo que fuera –todo esto que les cuento es anterior a la Internet, ¿estamos?-.
La publicación del primer número fue una fiesta que terminó al día siguiente con menudo, tacos de barbacoa y victorias –las nuestras carajo, pensé-.  Llegamos a ser un staff (voluntarios) de diez, doce personas que al final de cada número nos juntábamos a armar el dummy; con tijeras, pegamento, cinta y grapas. Buena onda.
Llegamos a publicar 10 números -creo- y se nos quedó uno más en “galeras”. Pero además participamos y organizamos eventos, foros, lecturas, muestras y la pasamos bien -a final de cuentas de eso se trataba-.

Entre las cosas mas importantes que organizó VISION MULTIPLE (además de la Contra Bienal de video, la Asociación de Videastas Independientes y el concurso de Videos para Quinceañeras) están: PREMIERES 95 en la Cineteca Nacional. Que como su nombre lo indica, fue una muestra de video independiente en el foro de cine más importante del país.  -Para mi significó mucho, ya que era la primera vez una sala cinematográfica, al menos en México, se abriera a proyectar en sus pantallas, video. La muestra por cierto recibió muy buenas críticas y una impresionante cantidad de público. Alguien comentaría días más tarde que se había sentido como en un mini Cannes-.
visionmultip1revistaTrabajamos duro. Entre los intercambios de video que organizamos a nivel internacional, están, uno con la organización VideoSpace en Boston denominado “Videos from México”. Y otros dos más, con una comunidad de videastas en East Los Ángeles y el otro con The Mission en San Francisco. –Estos eventos años más tarde me permitirían organizar un intercambio con videastas de Guadalajara en el marco del festival “Chroma el universo del arte audiovisual” (noviembre de 1999) y con VideoSpace que terminó llamándose: “Charros del video” en la galería Mobius de Boston (mayo 2000). Un año antes organicé y curé la muestra: “Truths and Consequences: videos from latinoamerica” en el cine Coolidge Corner Theater.

La revista tuvo una duración, digamos de casi dos años, hasta que se agotaron los recursos claro -los mios, ¡de quien más!-, y los fondos solicitados a través de becas fueron negados en dos ocasiones. -Sospecho que les dio frío la posibilidad de una comunidad con cámaras-, esto que les cuento es antes del telefono celular, ¿estamos?

Dicen que la vida es acumulativa, por mi parte, debo agradecer la experiencia que me dejó Visión Múltiple, dado que eso me permite  hoy en día -en parte-, estar al frente de  HOLA  CULTURA.  Este es mi actual proyecto, y es una revista -entre otras cosas, dado que también producimos video, hacemos mapas virtuales, webumentaries y un montón de cosas extras.  Echenle un ojo

Como parte de lo que he dado en nombrar los archivos de video mexicano, a continuación un fragmento de la editorial del último número. -Cabe mencionar que una beca binacional, la cual pensamos teníamos en el bolsillo, se vino abajo y eso fue la gota que derramó el vaso-.

*VISION MULTIPLE-editorial

CONVOCAMOS AL PRIMER SALON DE LA VIDEOINSTALACION
Como su nombre lo indica, este evento será el primero en su tipo y fomentará esta particular forma de expresión plástica y electrónica, poco desarrollada en nuestro país. Como ustedes saben, la videoinstalación es una de las otras aplicaciones que el video tiene además del single channel video. Con el propósito de atraer una audiencia grande y diversa, este salón conceptual, debería llevarse a cabo quizá en los Museos Carrillo Gil y José Luis Cuevas (sin confirmar), entre otros espacios alternativos; sin descartar bodegas abandonadas, casas de cultura, calles, vecindades, etc.

VISIÓN MULTIPLE: PERSONAL VISIONS
Se tiene pensado que los mejores trabajos de la muestra arriba mencionada, sean llevados a diferentes sedes del interior y exterior de la República, una vez terminado el evento se realizaría un video con entrevistas de todos los participantes. Los autores, también serán invitados a participar en conferencias y mesas redondas con realizadores estadounidenses y canadienses con el fin de intercambiar ideas, opiniones, experiencias y formas alternativas de exhibición y distribución de material audiovisual. Además de mostrar sus trabajos, en estos y otros lugares de los EUA, la idea es que los realizadores se pongan en contacto directo con otros realizadores y se genere un intercambio propositivo. A la inversa, se tiene planeado traer trabajo estadounidense y canadiense a México para su exhibición en el interior de la República, etc. Creemos que diferentes realidades visuales facilitan el libre flujo cultural.

visionmultiple2red
VISIONES PERSONALES UNIDAS
Creemos que estos eventos nos ayudarán a seguir ampliando la comunicación y cooperación con la creciente comunidad de videastas, así como estimular la producción y la exhibición de trabajo original, trabajo que pocos conocen a pesar de que existe a la fecha una audiencia creciente y ávida de nuevas expresiones culturales. Creemos también que los realizadores se beneficiarán al conocer los distintos trabajos y la historia del video en México, hasta ahora fragmentada, dejada en el olvido, tratada muy mal caray.
Estamos conscientes de que estos años de labor significan mucho, aunque lo que buscamos es -algún día- la concreción de la red nacional de videastas independientes, el museo de la imagen-video y un espacio en la televisión cultural, lo cual implicaría acceso a equipo, además de un trato más justo, entre otras muchas cosas. Lo que es un hecho y nadie miente, es que nadie nos dará nada si nos vamos por ello, como han hecho en el pasado nuestros similares en los EUA y otros países de Europa, donde el video goza de mejor salud y vida, por lo menos dos veces mejor que aquí. Propuestas e ideas bienvenidas.
(VISION MULTIPLE; primera Revista del Video Independiente Mexicano, de diciembre de 1993 a enero de 1996. México DF)

www.torrevisual.com

Mujeres y video

Entrevista a 10 videastas mexicanas. Todas ellas reconocidas por su trabajo; algunas con premios internacionales, becas, exhibiciones importantísimas en su haber y toda una obra variada, genérica y en ocasiones sublime.
Llevan el pelo largo, corto, chino, negro, rubio, castaño. Usan sombrero, pantalones, tenis, botas, anteojos, minifalda, playera y alguna de ellas seguramente no llevará brasiere…Para volverse loco.
La negrura del estudio de televisión nos envuelve con su aura de aislamiento. Cada una de ellas, en plano cerrado está dentro de un monitor, diez en círculo. Yo al centro con peluca y pantimedias. Ahora cuevasportrait1es ya una video instalación. Nuestras entrevistadas son: Ximena Cuevas, Alejandra Islas, Teresa Margolles, Grace Quintanilla, Lillian Haugen, Patricia Huerta, Lisy Montserrat, Lidia Neri, Saudi Batalla y Lorena Estrada. El más impaciente parezco yo.
Ximena Cuevas: ganadora de una Bienal, un par de becas y muchos premios en el extranjero. Su video más conocido “Corazón Sangrante”. Alejandra Islas: productora independiente, documentalista y camarógrafa de Silvia Lemus. Su video más conocido “El caso Molinet”. Teresa Mergolles: integrante femenino del reconocido grupo de performances SEMEFO; su video más conocido “Semefo/muerte”. Grace Quintanilla: videoartista formada en Escocia con un buen número de exposiciones y una maravilla denominada “Mambo Queen”. Lillian Haughen: promotora de las Bienales de video, productora independiente y autora de “Mis Otros Rostros”. Patricia Huerta: productora independiente y videoperformancera de corazón nos presenta: “Seré tu espejo”. Lisy Montserrat: profesora universitaria, productora independiente y becada por el Museo Carrillo Gil en 1995, “Nubes”. Lidia Neri: videasta y fotógrafa; “Dolor de muñecas”. Saudi Batalla: documentalista trae “ SinCine” y la leonolense Lorena Estrada: Artista plástica y fotógrafa; “La condición de la mujer”.
-Buenas tardes… – digo mientras la silla gira 360 grados y se detiene teresamargolsSMfrente a la semefo Tere Margolles, quien esquiva la mirada… parece que nadie se anima a hablar. Doy un nuevo giro, pero ahora este de sólo l80 grados. La primera pregunta con que iniciaremos esta plática es quizá un tanto obvia: ¿ Existe una definición, característica o particularidad del video hecho por mujeres ?  Silencio, unas a otras se miran. Miden el terreno. Huele a perfume.
Yo creo que si… -quien responde es Grace Quintanilla- creo que el video y el film hecho por mujeres tiene un matiz diferente al hecho por hombres, esto es… simplemente vemos desde otro punto de vista las cosas; creo incluso que tiene sus propios temas y es más sentimental, que no sentimentaloide… afirmo que la cámara tiene un significado diferente para nosotras.
Existe definitivamente una parte femenina que se expresa -ahora es Saudi Batalla quien interviene-, unos intereses particulares, un rol y una posición en el mundo, además de una educación fundada en el falso mito de lo femenino… Por desgracia mantenemos roles muy definidos.
Estoy de acuerdo… -toma la palabra Lidia Neri- yo creo que el video se ha convertido en una herramienta fundamental no sólo para la denuncia; dígase Riverside, o Rodney King, o Aguas Blancas, sino también para que grupos reconocidos como minoritarios, donde entrámos las mujeres; gracias al video las mujeres del tercer mundo podemos expresar nuestras preocupaciones, intereses, posición política y búsquedas particulares. Porque aunque nos cueste trabajo admitirlo, en muchos países, sobre todo del tercer mundo, y en muchos sectores de nuestra sociedad no se nos permite discursar, defender un alegato o exponer una postura…
alejIslasEn ese sentido considero que somos afortunadas -dice Alejandra Islas-, existe ya una parte de la población que cada vez esta más conciente y tomando participación activa en las protestas, las luchas sociales; en mostrarle al resto de la sociedad la injusticia que ejerce el sistema contra las mujeres, un caso muy claro es por ejemplo, contra la mujer indígena.
Permítanme discrepar en un punto… -Ahora es la melodiosa voz de Ximena Cuevas quién me hace girar el sillón, se encuentra a mis espaldas- Dudo en que si uno ve un video hecho por una mujer de inmediato uno pueda identificarlo como tal… Es más, no hay siquiera una definición de videoarte o video experimental, ahora que dividirlo en de mujer y de hombres, pues…
Estoy de acuerdo -ahora toma la palabra Teresa Margolles-, no veo porque como mujer deba sentir u oler distinto a un hombre. Creo que las preocupaciones vienen de lo que nos sucede a todos como habitantes de este planeta; hombres y mujeres tenemos la misma ansiedad, las mismas fobias, miedos, necesidades, frustraciones, desesperación…
Lisy Monterrat se acomoda el cabello como ante un espejo imaginario. En lo particular me molestan mucho las subcategorías. Me molesta la categoría de mujer, como la categoría joven, como la categoría indígena, es una manera de subvaluar un trabajo en relación con lo que es el mundo serio del video, el cine de los grandes, el video de los mayores, los mas experimentados, que sé yo…
Quítense de broncas -dice francamente Lorena Estrada- el arte hecho por mujeres es igual al de los hombres… ¿Qué no?- me pregunta, hago como que no oigo. Me rasco la nariz tratando de aflojar la tensión que se ha formado.
Porque hacer videos; ¿qué sentido tiene para ustedes? ¿Cuál es su relación?
De entrada porque estamos hablando de proyectos muy personales en los que el video es un simple vehículo por medio del cual expresas tus inclinaciones estéticas, políticas, sexuales; o simplemente un sentimiento muy intimo. Me atrevo a afirmar que la mayoría del video hecho por mujeres es más autobiográfico y más vivencial que el resto. LaLillianHaugenSMResponde Lillian Haugen.
Miro a Patricia Huerta como aventándole la pelotita, me ve, las ve, sonríe, se hace la distraída, se acomoda los anteojos que le dan un aire muy intelectual. ¡No por favor…!-ríe- ok,ok… -se toma su tiempo-. Por fortuna o por desfortuna, no sé, yo no dependo tanto del video, ya que este es parte de otra imagen mayor, y de un concepto y de la expresión corporal y de todo un espectro de significación. En ocasiones el video es como una parte muy profunda de mí que entra en relación con ese otro yo que esta en escena armando un performance… Estoy de acuerdo en que el interés de la mujer va por otra cosa que no es precisamente el video, sino como se expresa ella a través de él.
Ximena Cuevas hundida en su sombrero de fieltro interviene. Particularmente cuando no hago video estoy ojerosa, pálida, fatal. Para mí es una necesidad imperiosa de expresión. La cámara ha sido mi gran salvación… documento mi propia vida.
Si fíjate -dice Grace Quintanilla mientras mira a través de la ventana a sus espaldas- creo que en el video hay mucho de psicoanálisis, para mí es una herramienta para la exploración personal. La cámara de video me permite explorar con mucha confianza hacia mis adentros.  ¿Lisy? -Para mí el video es como una libertad creativa maravillosa. Saudi se adelanta: es una mezcla de vísceras, corazón, sentimiento e imagen estética. Miro a Lillian: un diálogo con la cámara, algo muy intimo, muy cercano. Sigo girando mi silla como un inquisidor en las obras de Genet. Teresa responde: soy una vouyerista gore, lo necesito. Lorena: para mí el video es una mujer cagando. Patricia: un arte netamente figurativo, expositivo, voluptuoso, oscuro, sadomasoquista y mutilativo. Lidia: para mi es un proceso permanente de dialogo intimista que se remite a mis propios intereses y arquetipos. ¿Y tú Alejandra qué nos puedes decir? Es un excelente medio para documentar la vida y hacer la biografía de las gentes, ver desde su propia óptica los acontecimientos sociales e históricos. No es otra cosa que un juego de identidades, diría la pionera del videoarte en México: Pola Weiss.
Me están creciendo senos… bueno, finalmente es parte de los efectos especiales… de verdad no sabría como llevarlos. Cada una desde su propio monitor me mira inquisitivamente, creo que también saben leer el pensamiento. Bueno… este, nuestra tercera pregunta sería: ¿Que tratan de significar en su trabajo ? Me siento un tanto acalorado.
graceQuintanilla vestida como la reina del mambo salta de nuevo a la pista: Particularmente yo hago retablos antropológicos y pequeños autorretratos de mi familia y de mí misma – sale de cuadro meneando las caderas. Teresa Margolles emerge de las sombras con una cabeza de puerco agarrada entre las manos: Es el balconeo de mis perversiones y mis pasiones; intento la provocación al exhibir las bajezas del ser contra la cursilería y lo escenográfico . Lidia Neri responde mientras juega con su gato: Trato de rescatar la substancia de la mujer y denunciar en lo posible la intimidación, el acoso sexual y la descalificación . Alejandra Islas sonríe y responde: intento crear vínculos con el tema y la problemática, sin dejar que como documentalista dicho tema me engulla o me prejuicie .
¿Cuál es la situación del video independiente? En tropel cada una despotrica desde sus respectivos monitores y desde sus respectivas casas-estudios; manotean, se exasperan, se jalan los cabellos, hacen gestos duros, vociferan, miran en redondo con rencor, puedo notar como es que se aprietan los músculos de sus manos y hombros, como les cambia el rostro.
La situación esta del carajo. Los problemas siguen siendo los mismos: no hay suficientes video salas para la exhibición del material video, no existe una plataforma de promoción, ni de distribución y mucho menos un proyecto de comercialización. Los museos no se han preocupado siquiera por adquirir el material o catalogarlo o promoverlo, nada; tampoco el FONCA, ni el INBA, ni la SEP y mucho menos las televisoras culturales de acceso público, dígase canal 22 o canal 11 cada vez mas comercial. Es más, ni las Universidades.
Seguimos en pañales en torno a la promoción audiovisual en nuestro país; no se diga al interior del mismo, sino al exterior, donde ni siquiera han oído hablar de video mexicano; si acaso de algo de cine, con todo y que en México se produce, y se produce mucho si tu quieres dada la pésima situación económica en la que nos encontramos. Dice Haugen mientras sorbe lentamente de su tasa de té. Realmente esa parte es horrible, los artistas visuales tenemos que trabajar en otra cosa para poder hacer nuestro trabajo. Es una carrera de resistencia y de mucha pasión, ya que la situación del artista es deplorable. Lorena Estrada enciende un cigarrillo, espero que no todas comiencen a fumar.
¿Qué opinan de las nuevas tecnologías en tanto que estas van a cambiar las formas de creación y a alterar la forma de apreciación del arte electrónico ?
No amo la tecnología, a decir verdad me da un poco de miedo, no sólo por lo que tiene de depredadora de la naturaleza, sino porque podemos caer en la forma más banal y artificial de la imagen no sólo en pantalla, sino a todos los niveles. Patricia Huerta gira sobre sus pies, rápido, cada vez más rápido.
Yo pienso que el uso de la computadora va muy de acuerdo con el carácter de la mujer; ya que no somos lineales. El mundo es rígido ya que todo tiene que tener un principio y un fin, eso se acabo, en la era digital puedes iniciar con el fin, con el medio y viceversa… Las mujeres hacemos un ratito algo, después otra cosa, así vamos picando, nos aburrimos muy pronto. Lo digital te permite estar modificando… -Grace sonríe graciosamente.
La tecnología es una maravilla, finalmente no hay que tenerle miedo, son simples juguetes, juguetes nuevos y novedosos con los cuales tienes el chance de experimentar, armar ideas, narrar, que finalmente eso es lo más importante en un mundo que cada vez se entiende menos. Sentencia Ximena y desaparece bajo un montón de sombreros como por arte de magia.
SaraMsmUna música de fondo brota de algún lugar, las luces bajan poco a poco de intensidad hasta obscurecerse del todo. Una gran pantalla se enciende y sobre de ella una serie de imágenes de formas extrañas comienza a encadenarse, a pudrir el ambiente. Me levanto y en cuclillas abandono la función, voy a camerinos a despintarme, ya no aguanto los tacones. Me siento ridículo.
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(Otros nombres que deben ser mencionados en esta nota son los de Silvia Gruner, Mari Carmen de Lara, Araceli Zúñiga, Sara Minter, Claudia Barceló, Angélica Rodríguez, Alejandra Mora, Marina García, Gloria Rivé y Paulina del Paso)

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-Espero no omitir a nadie… aunque siempre pasa.

 

 

Alberto Roblest, revista “Casa del Tiempo”, 1994, México DF.

Name June Paik: coreno con antenas admiral

Duchamp fue un genio, eso sin duda. ¿Pero saben quien fue aún más genial? El cabrón que vino dos días más tarde y se orinó en el mingitorio y fue arrestado; cambiando en menos de cuarenta y ocho horas el arte para siempre. ¿Qué no? Aunque no sabemos quien fue. Así pasa con la genialidad y con la alteración de lo común en algo más allá. -Algo similar pasó con la televisión, que al principio de su fundación se pensó como el paradigma de la educación de masas a domicilio, aunque sabemos en que terminó; caja idiota y vulgar pastiche comercial; aunque también gran negocio-.

Para los que no sepan, Paik es el creador del lienzo electrónico, el video sintetizador, la videoinstalacion -en este rubro junto con Joshep Vostel- y la TV-escultura. Además de los colorizadores visuales, los efectos de video y los performances musicales. En síntesis, el padre del videoarte, el Mesías de la antitelevisión; el genio que alteraría para siempre las formas en los museos y la arquitectura de la caja imbécil.
Nacido en Seúl Corea en l932 -en el seno de una familia tradicional-, su historia comienza en la Universidad de Tokio Japón, donde estudia composición musical y arte. A los veinticuatro años completa su tesis sobre Arnold Schönberg, lo que le permite viajar a Alemania con el fin de terminar sus estudios sobre estética y música clásica occidental con beca y todo. Ahí conoce al compositor Karlheinz Stockhausen, quien lo introducirá con el maestro John Cage y su teoría de la música como un acto performativo y único; misma que influenciará también al fundador del movimiento Fluxus: George Maciunas.
En sus primeros trabajos, Paik desacraliza a los instrumentos musicales, tratándolos como objetos que producen sonidos y pueden alterarse, con el objetivo de crear nuevas formas -ondas multidimensionales o “mapas distorcionados” como él les llamó-. En “Solo para violín solo” (l961), por ejemplo, el violín que empieza a tocarse en su forma tradicional, poco a poco va descendiendo hasta que llega al piso y el músico debe comenzar a utilizar sus pies. En “Pieza para Violin arrastrado por el pavimento”(l962), el instrumento es, como dice el nombre de la pieza, arrastrado por la calle hasta que desaparece creando sonidos discordantes. Ese mismo año da un concierto para piano, para lo cual cubre el instrumento con alambre metálico y crema de afeitar, hasta terminar brincando en él. -Tales actos transgresivos generan en los espectadores respuestas diversas y una energía muy cercana a la violencia-. No es sino hasta l963 que Paik comienza a incorporar tecnología en sus performances; utilizando fonógrafos, ventiladores, audio tapes y otros aparatos eléctricos con el fin de producir ruidos musicales. Colabora con Cage en su “Etude for Pianoforte”, presentado en el Atelier Mary Baumeister de Colonia. Durante el performance, Paik brinca de la audiencia al escenario, corta los cables eléctricos y las cuerdas de las guitarras de Cage, embarra con crema de afeitar al compositor David Tudor que participa en la velada, y por último sale por bambalinas lanzando un gran grito; dejando a la audiencia estupefacta y paralizada por tal acción. Un minuto más tarde suena un teléfono, es Paik llamando de un teléfono en la calle para decir que el concierto ha llegado a su fin y que los espectadores pueden irse a casa. Paik describe tales performances como un atentado contra la sofocación del teatro, la sala de música y la rigidez de la música clásica. Este tipo de impulsos neo-dadaístas -dice Cage- producen la impresión “musical” de que cualquier cosa puede suceder, incluso cosas físicamente peligrosas que alterarán la partitura. Ese mismo año, Paik tiene su primera exposición individual, donde utiliza por vez primera monitores de televisión; de cabeza, del lado, e inclinados: muy simple ahora, ¿que no? La recepción de la imagen es pésima -no otra cosa que televisión en blanco y negro, recuerden que aún no existen las videograbadoras, las cámaras, ni nada por el estilo-; aunque descubre que ha creado una forma de interactividad en la que los espectadores tienen que esforzarse; ya ladeando la cabeza o tomando asiento en el piso y hasta parándose de manos. “En lugar de tener una señal unidireccional y espectadores pasivos, lo ideal es re-programar los monitores desde perspectivas diferentes, obligando a los espectadores a otra lectura…” El lienzo que se mueve.
En l964 se traslada a Nueva York a instancias de Maciunas quien lo invita a colaborar con Fluxus. Y lo que iba a ser una estancia de meses, se convierte en una residencia de más de quince años. Ahí se relaciona, entre otros muchos; con Joseph Beuys, Laurie Anderson, Yoko Ono, Marcel Cunningham, Norman Ballard, Allen Ginsberg, Charlotte Moorman y David Bowie con quienes colabora en diferentes proyectos. Es precisamente en Nueva York donde su fascinación por las tecnologías emergentes, la televisión y las imágenes a distancia alcanzan un nivel casi obsesivo; está seguro que al igual que la música, las imágenes pueden verse como partituras, espectros de onda y movimiento. “La tecnología no es la frontera que divide al arte de la ciencia, sino todo lo contrario… La música puede ser visual.” “Robot K-456” es una escultura –muy cómica por cierto- movible cubierta de grabadoras de audio, bocinas y cables que se controla a distancia por un primitivo control remoto; y que repite discursos grabados de John F. Kennedy por las calles de Manhattan. La pieza lo pone en el radar de los nuevos críticos de arte y los nuevos curadores. Este bloque humanoide de objetos eléctricos y ruedas, gana el Second Annual New York Avant-Gard Festival de l964 y le abre las puertas de las galerías alternativas que en ese momento se encuentran en un boom. Fluxus, el minimalismo, el pop, el expresionismo abstracto y otros rollos; son todo y Nueva York es ahora la nueva meca del arte contemporáneo a nivel mundial, dejando atrás a Paris y a Roma.
Los viejos edificios de la ciudad de hierro empiezan a ser ocupados por estos locos que no le temen a la crítica, a los especialistas del arte y otros mamones de trajes rígidos y grandes carteras. Ahora, digo allá, en ese momento, los grandes del arte de la segunda mitad del siglo XX se pasean por las calles y viven casi de la caridad; Pollock, Christo, Schnabel, Sherman, Matta-Clarck, Mendieta, Warhol y otros muchos, ahora famosos y coleccionables por los museos más importantes del orbe; son vecinos, cuates y se les ve en la calle como a cualquier otro; parecen vagos, comparten las mesas de los restaurantes baratos junto con los junkies, locos y pobres de un Nueva York peligroso, sucio y abandonado por los gobiernos corruptos de la época. La renta es barata, así que es el oasís de los artistas. -No han llegado Guliani, ni todas las galerías multimillonarias de arte, menos aún los agentes de bienes y raíces y sus abogados-. Los artistas ocupan edificios enteros, nacen los restaurantes de medio precio en Soho y el Village, las sexshops, los antros gays y por supuesto las galerías de arte alternativo. -Que hoy en día son una ridiculez, joder, es solo el nombre de la ciudad, dado que hoy en día si vendes mierda decorativa en esta ciudad (ojo que no hablamos del enlatado de Piero Manzoni), se vende como pan caliente-.
En l965 Paik tiene su primera exposición individual en la New School for Social Research, bajo el título: Cybernetics Art and Music que tiene una gran acogida. El show es muy particular y nada visto hasta ese momento, dado que son básicamente grabadoras de audio, monitores y grandes imanes –o magnetos si prefieren- colocados encima y a los lados de los televisores que se distorsionan, cambiando por completo. -No son sino imágenes de la televisión creando formas extrañísimas y alucinantes-. No más lienzos, no más figuras de mármol y olor a iglesia. El show no solo atrae el interés de la crítica y los periodistas, sino de ingenieros y teóricos de la tecnología. -Espias de las empresas también claro, siempre en busca de robarse las ideas de los artistas. Les recuerdo que el auto Ford, no es sino un invento de Davinci que el empresario se encontró en un libro y se lo fusilo tal cual.-
Es precisamente en esa exposición que conoce a dos personas que serán bien importantes en su vida: Shigeko Kubota (video artista japonesa, que comentario al margen, influenciará fuertemente a la mexicana Pola Weiss) que más tarde será su esposa y al ingeniero Shuya Abe con quien construirá el video-sintetizador dos años más tarde. Este famoso instrumento, más parecido a un mezclador de sonidos o a un gran radio viejo de grandes bulbos, no solo será una gran innovación tecnológica en su momento, sino que inspirará a muchos –incluidas las grandes compañías- en la creación de instrumentos que permiten la manipulación de las imágenes generadas electrónicamente, hasta llegar a nuestros días del video digital y la experiencia de múltiples fuentes y multisesiones sonoras. Con este aparato crea “Global Groove (l973) y “TV-garden (l974), dos de sus piezas mas importantes, no solo por su magnitud, sino por su complejidad. TV-garden por ejemplo es una pieza fascinante, –tuve la suerte de vivir esta pieza, les presumo, en el museo Guggenheim en el 2000 en el marco de la retrospectiva: “The World of Nam June Paik”-. Aquí el artista combina muy bien los preceptos de Frank Lloyd Wright en lo referente a las relaciones entre naturaleza muerta y naturaleza viva se refieren. Paik y Wright. Aunque también interior, exterior, calido y frío, que para muchos no son sino las relaciones del Zen. “TV-Cello” (l971), “TV-Buddha” (l976), “Real Fish-Live Fish” (l982), y la gigantesca y apabullante “Modulation in Sync” (2000) –creada específicamente para la rotonda del Guggenheim- son piezas de la misma categoría.

A mediados de los 80s abandona la tecnología analógica y decide ser digital, para lo cual construye una escultura móvil -similar a la que le abrió las puertas de la urbe de hierro-, con toda su “chatarra” analógica; dice él y luego deja que le pase un trailer encima en una calle cerca de su estudio en Soho. A partir de eso empieza a trabajar con video laser, grandes video walls “Megatron-Matrix” (l995) y hasta con transimisiones vía satélite como en “Good Morning Mr. Orwell” (l986) que se transmite simultáneamente en Corea, Alemania, Francia, Holanda y los Estados Unidos. Esta pieza es para muchos el primer programa de televisión virtual, dado que la señal no sale de un estudio de televisión, sino de su recámara en su departamento y de ahí se conecta con el mundo y con otros estudios de artistas en diferentes partes del orbe; en esta pieza participan Laurie Anderson, Philip Glass, Yves Montand y Ben Vautier, entre otros .
Existo porque yo soy la televisión, la señal y el espectaculo”.
Siempre pendiente de las nuevas tecnologías aplicadas a las imágenes, empieza a experimentar con la realidad virtual, la telepresencia y otras tecnologías de la visualidad y el sonido. Precisamente, hasta donde se sabe, poco antes de su deceso el pasado 29 de enero de este año (2006) se encontraba trabajando en una pieza en homenaje a su maestro Cage; que involucraria telepresencia y imagenes satelitales.
Name June Paik, muere de cáncer en su casa en Miami Beach, después de varios meses de dolor. Descanse en paz en el cielo de las ondas hertzianas, el maestro de maestros. Este maestro es sin duda uno los grandes del arte de la segunda mitad del Siglo XX.
Fast-forward-rewind-pause…bzzzzrrrrrrrrr.

Alberto Roblest

Pola Weiss: pionera del videoarte

PolaWxRoblestSMNacida a principios de los cincuentas, y con una larga trayectoria en la docencia y la investigación, Pola Weiss es considerada la pionera del videoarte en América Latina.
Con más de una treintena de exposiciones no sólo en México, sino en reconocidos lugares del extranjero como el George Pompidou o la Bienal de Venecia, a Pola le debemos el conocimiento de la imagen electrónica como medio para la experimentación plástica, conceptual, expresiva, alternativa, electro sensorial y hasta multimediática, ya que Pola también unió la danza con el video, y a éste con el performance, que a la vez, unió con el psicoanálisis.

OtraPola3smEntre sus trabajos más destacados podemos contar: Mi Corazón, Exoego, Danzarina Venusina, Las tasas de interés, La puerta de cristal, Vidanza espacial y Videorigen.

Memoria, Juegos de color, cambio de perspectiva y repeticiones sonoras, son variantes en su obra, aunque también cierta actitud feminista, lúdica y por supuesto social.
A Pola debemos la introducción de este nuevo arte en México, así como su inclusión en el espectro de la cultura nacional y latinoamericana.
Pola Weiss se quitó la vida en l990 frente a una cámara de video, misma que registró sus últimos minutos y su deseso. “El ojo desnudo, vouyerista, el ojo del tiempo y del espectáculo, el ojo frío.”  

POLA-rizado

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polayalbertoksmTuve el honor de conocer a Pola siendo alumno de la UNAM donde ella impartía clases en el área de comunicación. Estábamos en periodo de selección de materias, y teníamos tres días para el tour de clases antes de seleccionar no sólo las clases, sino el horario y los profesores para el semestre. Mi encuentro con ella fue  fortuito, esa primera impresión grande.

Yo en el salón equivocado buscando una clase de sociología.

Llegó vestida con un largo vestido de colores y unos zapatones de plataforma de color verde, cuando entró al salón pensé que era otra estudiante, o una gringa perdida en el campus… pero no, era la maestra, sí señor.

Continué como su alumno por casi año y medio, y después pasé a ser su asistente; primero de maestro y después de artista. Nos hicimos amigos y aprendí mucho de ella. La asistí en por lo menos dos de sus trabajos, y desafortunadamente también me tocó verla en el bajón de la depresión, muy triste.

OtraPola2Digamos que Pola Weiss fue la madrina de Video 2.

Hoy, a través de la distancia, puedo reconocer su influencia en algunos de los trabajos del grupo. Su muerte nos cayó de golpe.

Un video larguísimo que bautizamos: Psico-Gineco-Video, es un homenaje a la güera de zapatones de plataforma traslucida.

POLA Venusina POLArizando Pola DeFina Pola Weiss.

Ver video:  POLA-rizado.

Alberto Roblest

Los archivos del video: necesidad patrimonial

edificioaltoCuando pienso en el incendio de la biblioteca de Alejandría, la destrucción del archivo Inca por los españoles o en el siniestro de la Cineteca Nacional de la Ciudad de México en l982 se me enchina el cuero. No sólo de imaginar el terrible calor de las llamas y el infierno del fuego, sino por la pérdida cultural que eso implica, el derroche de imaginación hecho humo y el valor histórico de una nación convertido en cenizas… Además de las muchos años o décadas de construcción y el trabajo de cientos de hombres que eso implica, generaciones quizá… He despertado bañado en sudor al ver los anaqueles metálicos ennegrecidos como únicos sobrevivientes de la tragedia, las volutas de materia carbonizada volando a mi derredor como moscas disecadas y el hedor a muerte calcinada de materia inerte sofocándome. Lo he soñado muchas veces, como en una pesadilla que se repite vez tras vez… y como en todo estado onírico los lugares se alternan, los tiempos también y las circunstancias se traslapan. Entonces ya no es la Cineteca Nacional de Calzada Churubusco, sino mi casa en Boston, mi basement en Nueva York, mi ratonera en Washington, la casa de mi madre en Santa Ana California, la de mi padre en la ciudad de México, la de mi hermana en Toluca; todos los lugares en los que he vivido durante mis últimos veinte años pasados por las llamas malditas al las que condenó Jesús de Narzaret al diablo. Entonces lo que arde al rojo vivo son mis archivos personales, mis cajas con videos, mi colección, mi computadora y mis discos duros haciéndose nada, transformado todo en un abrir y cerrar de ojos, en una inmensa pira de materia al rojo vivo primero y después en un lamoscavuela1maldito coágulo negro y amorfo del que se desprenden, elevándose al cielo, mariposas crepitantes de imágenes video lanzando aullidos de dolor… Mi dolor, mi trabajo, mi esfuerzo, todo lo que alguna vez pensé valdría la pena y lo que soy; al diablo. Convertido en un pobre diablo al final de la tragedia. En lugar de video casetes, fotos, guiones y discos, nada más que costras derretidas, caparazones prietos trasformados por la destrucción, plasma coagulada, materia disecada lanzando humo, ceniza expuesta… basura pues.
Dicen que lo que se sueña pasa. Que el sueño es un aviso del inconsciente. Que la pesadilla es la forma delirante de la realidad. Un avance a gotas de lo que te espera. La primera vez que el sueño infernal casi se concreta, me sucedió en l999. Serían las tres de la mañana, no recuerdo si soñaba, ni en qué; el caso es que las alarmas detectoras de humo, agudísimas por cierto, nos lanzaron fuera de las cobijas primero y del edifico después, con nada más que unas viejas pantuflas, un pijama y un abrigo puesto encima; los vecinos vestían igual. Mi mujer me tomaba del brazo y con el otro apretaba a nuestro gato, que al igual que todos estaba completamente pasmado, hasta que llegaron los bomberos en tres carros en medio de una alharaca de sirenas que despertó a todo el vecindario. Las personas de las casas contiguas nos veían a través de sus ventanas con más que conmiseración, con tristeza o lástima, difícil saberlo.
Entramos los tres al automóvil, el gato comenzó a lanzar alaridos y se escondió bajo el asiento, yo quería hacer lo mismo y me llené de desesperación al recordar que adentro, en el tercer piso de aquel edificio del que salía humo; se encontraban no sólo todas nuestras pertenencias y enseres que con ahorros habíamos comprado, sino anatomactitud1mis originales; hablo de los malditos videos que me habían arrancado horas de sueño, trabajo, causádome broncas familiares, llevándome a la persecución, a la maldita locura, a la exclusión y la bancarrota; aunque también a la satisfacción para que negarlo, el reconocimiento, a los quince minutos de fama a que todo artista aspira.
Bajé del coche y como un poseso quise romper el cordón policial; debía entrar a aquel edificio a rescatar por lo menos algo.
-¡Hey, a donde va…!- Me contuvo uno de los guardias que siempre vienen con los bomberos.
-¡Debo subir a mi departamento, me urge!
-¡No puede, está prohibido!
-¡Debo subir a como de lugar, es cosa de vida o muerte!- grité.
-¡No me importa, no puede!- ladró.
-¡Debo hacerlo joder, entienda, mis obras están arriba!
-¡Sobre mi cadáver cabrón, no pasa, es mi obligación y sólo cumplo con mi trabajo!
-¡Sobre su cadáver policía de mierda! ¡Mi obra imbécil, todo lo que en este maldito mundo soy!
A este punto me apretó del brazo y me hizo la llave china.
-¡Lo voy a arrestar si sigue con sus necedadades payaso, no sabe el peligro que representa y el riesgo en que se pone y nos pone a todos! ¿Acaso quiere que pierda mi trabajo?
Mi mujer alarmada vino con lágrimas en los ojos y habló con los dos.
-Alberto tranquilízate, el señor esta haciendo su labor… Oficial tranquilo, todo esta bien, entendemos la situación. Por favor… – la miré, lloraba– por favor…- volvió a suplicar.
Los vecinos me veían como si hubiera yo perdido la razón y comentaban en voz baja.
-OK, OK… esta bien, esta bien- dije sin más, resignado.
Como un muñeco me dejé arrastrar nuevamente hacia el carro y sumiso tomé asiento en el lugar del copiloto. Para que negarlo, quería llorar, aunque también me sentía molesto por no haber previsto que algo como aquello podría suceder… y más en un país donde las casas son de madera y altamente inflamables.
-¡Que idiota!… ¡Pero que imbécil joder!- me dije una y otra vez, y comencé a golpearme la cabeza contra el cristal cerrado.
No sé cuanto tiempo pasó. Me hice de piedra pensando en el tiempo y todos los años perdidos detrás de las cámaras; en todos los días que me había desmañanado editando, produciendo, diseñando, invirtiendo no sólo dinero de mi bolsillo y explotando mi creatividad al máximo, sino también quedando mal con mi salud, con mi mujer que se quejaba de que no le dedicaba suficiente tiempo y con mi familia, que me veía como a un perdedor; además de todas las otras personas que me había dicho mil veces que no había futuro en el video experimental; que caso tenía hacerlo, coleccionarlo, estudiarlo…
-Tanto para nada…- me reproché. -Tanto esfuerzo y tanta vida, para que de pronto el cigarrillo mal apagado de un imbécil viniera acabarlo todo…- Sentí ganas de matar al vecino del primer piso; al gringo imbécil que dos vehículos enfrente seguía fumando con su cara de borrego. Lo mataría, eso que ni qué, si mis cassettes  cogían fuego… lo juré. Me encontraba molestísimo, me llevaba el demonio, y éste se reía de mí desde sus malditos cuernos peludos con una gran sonrisa. Mi mujer respetó mi silencio y ni el gato se atrevió a romperlo, un silencio sepulcral.

Cuando accandelabro2Asmabó todo y los bomberos volvieron a enrollar sus mangueras, casi amanecía. Fui el primero en entrar al edificio ante la mirada de reproche del gordo policía que bebía café y se preparaba para largarse en su patrulla. Entramos a nuestra casa; yo agitadísimo, aunque para mi buena fortuna el fuego no había alcanzado los closets de los cuartos atrás, ni nuestra recámara, sólo una parte de la sala y el porche que era un amasijo de leña. Suspiré, mi alma volvió a descansar y volví a sentirme un tipo con suerte, les juro que casi vuelvo a creer en dios y hasta veladoras quería comprarle; no recuerdo si brinqué y canté de gusto. Por un pelito se habían salvado, como dice el dicho; por casi nada… así fue aquella noche de terror, y aunque la pesadilla volvió a aparecer, algo aprendí, bueno, aprendimos todos para ser sinceros… Mi mujer tiene desde esa vez, una maleta a la mano con nuestras actas de nacimiento, pasaportes y otros documentos importantes, yo una caja metálica con mis masters y el gato su jaula a la entrada de la casa por si algo pasa, básicamente por aquello del fuego…
Aunque nada te salva del todo, vivir es un riesgo y ni cien vírgenes ni varios santos te protegen de la mala suerte o los malditos ladrones –que también se encomiendan y tienen su propio santo-. Esto fue un par de años más tarde ya en otra ciudad y otra casa. Los amigos de lo ajeno aprovecharon que estábamos de vacaciones de fin de semana para hacer de las suyas. Arrasaron con los electrónicos, los CDs de música, los cuadros y por supuesto se embolsaron la computadora con la que me encontraba produciendo por aquella época -incluidos los dos videos que tenía adentro a punto de terminar-, aunque no con mis masters por pura casualidad otra vez. Encontramos el departamento regado y en desorden, no sólo los cajones de nuestra ropa, las repisas de libros, la alacena y los closets, sino los archivo con nuestros documentos y mis cajas de tapes, mismos que no les parecieron importantes o algo; el caso es que mis videos estaban por todo el piso, algunos hasta aplastados y fuera de sus cajas, pero el grueso volvió a salvarse.

shivavideo
video goddess

Fuego, robos, inundaciones, extremo calor, extremo frío, humedad, depresión, mala leche y hasta olvido… de todo les ha pasado y ahí siguen. Anécdotas podría seguirles contando toda, malas bromas del destino o simplemente las cosas de la vida que a veces suceden. Suerte, necedad, aferramiento a la vida, buena vibra, azar o las estrellas en buena posición, que sé yo… El caso es que el setenta por ciento de mis materiales video han sobrevivido y están en su caja de metal haciendo bulto, aunque maltratándose dado que no están en el ambiente adecuado. Un bulto pesado por cierto. No están ustedes para saberlo, ni yo para contarlo, pero a veces me siento como un Sísifo encadenado a su roca, un avaro obsesionado con su tesoro, un fanático que no puede alejarse demasiado de su objeto de culto, o peor aún, un naufrago varado en medio del mar lanzando botellas con mensajes de auxilio, que sé yo. La verdad y a lo que voy, es que toda obra de arte es una carga para quien la hace y una preocupación constante –antes y después-, un equipaje pesado y una gran responsabilidad…
Acaso es que; ¿debería nada más dejarlos perder? Lo he pensado muchas veces. ¿Destruirlos egoístamente como lo hubiera hecho Kafka sin su amigo Max Brod? También lo he pensado claro, en términos de performance. ¿Hacerlos perdedizos en alguna ciudad norteamericana? He estado a punto no se crean. ¿Olvidarlos en el sótano polvoso de casa de mi madre? Ella se niega a ser mi cómplice. ¿Prenderles fuego yo mismo cual Nerón? Por que no. ¿Venderlos a una empresa que lo mutile y haga comerciales a cambio de unos billetes? Quizás…
Mi familia a este punto se opone a todo ello, mis amigos artistas también y mi mujer ni se diga… Preguntan: ¿Destruirías tu las pinturas de Frida Khalo, los murales de Siqueiros, las fotos de Álvarez Bravo, los filmes del Indio Fernández, las esculturas de Sebastián, los dibujos de Cuevas, o los diseño de Matías Goeritz, sólo por hablar de los clásicos? Mi respuesta es por supuesto no, claro que no, nunca, jamás, en primer lugar porque no me pertenecen, en segundo lugar porque sería algo así como un parricidio, un crimen cultural o algo por el estilo… ¿Entonces porqué quieres hacer algo como eso? Vuelvo a la carga y argumento: la diferencia es que estos tapes son míos y me pertenecen más que ninguna otra cosa en el mundo, además soy yo quien cargo con ellos y a nadie le importan… Cierto, responden, tu cargas con ellos eso es un hecho… pero son tuyos sólo en parte, dado que son patrimonio cultural de los mexicanos y herencia de la nación, no sólo porque es el país en el que naciste, sino porque a él perteneces sentimentalmente, y como todas las obras de arte, tus videos y los de los otros videastas mexicanos reflejan una parte profunda de lo que somos. Nos representan y definen, no solo en términos visuales y culturales, sino en términos de memoria, experiencia, psique, mil cosas. Cosas como esas no pueden desaparecer, hacerse humo o tirarse a la basura; son parte de una hecardVidriosrencia, un legado, una historia. Cierto. ¿Pero entonces?
Entonces hay que exigir a las autoridades culturales del país que creen un archivo exclusivo para esta forma artística olvidada hasta la fecha, a pesar de que ya casi cumple cuarenta años de vida en México. Propongamos, promulguemos, negociemos por un archivero, bodega, centro; como quieran que se llame: un lugar exclusivo para el video mexicano, desde sus orígenes hasta hoy en día.
Esto es, lo que se requiere y quiere es un lugar físico en donde se preserven los tapes de los artistas mexicanos y sus archivos. El espacio idóneo no solo para la promoción, catalogación y resguardo de estos materiales en condiciones óptimas, sino para su preservación, estudio, exhibición y catalogación. Un centro audiovisual que eleve el rango del video mexicano a arte de primerísima calidad y patrimonio cultural al acceso de todos los interesados. Un archivo central videográfico a nivel nacional, eso es lo que se necesita. Una entidad mayor que se haga responsable de proteger y resguardar los treinta años de video mexicano tan conocido en el extranjero, pero tan vapuleado y minusvalorizado en México. No solo por las autoridades culturales, sino por los hacedores de cine que lo desprecian y lo ven como a su hijito bastardo y labioleperino, aunque no lo es.
¿Acaso el Videoarte y el video experimental tienen menos valor cultural que una pintura, una foto, un filme…? Hablamos de piezas de arte que ha sido parte de muestras internacionales en museos y galerías en diferentes partes del orbe; obras ganadoras de premios y reconocimientos en festivales y concursos; creaciones bellísimas con cualidades propias; piezas sublimes del intelecto. Algo que debe cuidarse. Si, hablamos de arte en movimiento, de experimentación auditiva y sonora, de poesía visual, de experiencia estética, de anti-televisión…
A este punto resulta ocioso preguntarse cuál es la función de un museo o de un archivo, sabemos de sobra que sirve no solo para resguardar obras de arte, sino para preservarlas, estudiarlas, catalogarlas, fotografiarlas y cuidarlas, pero también son el lugar a donde asistimos si queremos ver obras artísticas producto de la imaginación y la creatividad.

¿Acaso el videoOJOHolaCultura experimental no es producto de la imaginación y la creatividad? Por supuesto que lo es, al punto que estas piezas en tapes se coleccionan y se resguardan en lugares institucionales dedicados y creados solo para su preservación en lugares como NY, Paris, Montreal, Londres, Berlín, Sau Paulo, por mencionar, dado que son considerados tan patrimonio cultural como cualquier otra obra de arte, dígase libro, pintura, escultura, mural, filme.
A lo que voy, y con lo cual quisiera cerrar esta ponencia, es que los archivos del video mexicano son una necesidad urgente hoy en día. No sólo porque es un vacío cultural que debe ser llenado en términos de promoción y rescate, sino porque además muchas de las obras de los primeros videastas están a punto de fenecer o han fenecido ya gracias al tiempo, y muchas otras se encuentran en peligro por diferentes razones. Allende de que no existe una contabilidad de ese material, una colección pública de acceso a los interesados, un catálogo, libros historiográfico y mucho menos un estudio estético del mismo. Lo que quiero decir, es que la creación de un archivo del video mexicano (o latinoamericano)  es un deber de los hacedores y promotores de la cultura, de los historiadores de arte y de los estudiosos, maestros y especialistas en materia audiovisual. Dado que a pesar de que existen en el país aproximadamcharrosdelvideoente unos diez festivales de video hoy en día, no existe aún el lugar físico donde uno pueda mirar y deleitarse con estas obras inéditas o casi inéditas. Un espacio dedicado exclusivamente a esta forma de arte, su promoción y a su análisis. Dado que a pesar de que los estudiantes en las universidades quieren escribir tesis en torno al video mexicano, los periodistas culturales notas y los maestros enseñarlo en sus aulas; la información es casi nula o nula por completo, ni que decir de la falta de una crítica especializada, amén de catálogos, colecciones, ensayos, memorias, libros… o solo material físico y virtual que de fé de este patrimonio que se encuentra en el olvido, el desprecio y en pos de hacerse humo, cenizas pues. FIN

Alberto Roblest

Ponencia leída en Mexicali el día 8 de Noviembre de 2006, en elmarco del festival VIDEOFEST 2K6 (Bienal Internacional de Video y CineContemporáneo. 6-17 de Noviembre, Baja California México. Mexicali, Tijuana,Ensenada)

COLLAGE: el azar y lo analógico de una pieza pegada

Collage, como su nombre lo indica es un poema hecho con material encontrado (found footage). César Lizárraga y un servidor, deberíamos estar en nuestro último o penúltimo año como estudiantes. El caso es que armamos esta pieza, con material video que encontramos en unos viejos y oxidados casetes que los universitarios usábamos para practicar en los estudios. El poema, era una pieza que venía dándome vueltas en la cabeza y de la manera más azarosa se ensambló.
3collagiov2smallEste video tiene su historia además, dado que se perdió por algo como diez años después de su segunda exhibición, esto es, que el master se destruyó o fue robado, y que el video existente hoy en día es una copia de una copia, de un olvidado VHS, dentro de una caja polvosa arrumbada junto a otros cachivaches a punto de irse a la basura. Todo lo cual desde mi punto de vista le agrega valor al significado original, quiza si le siguen pasando cosas acabe siendo sólo rayas y colores deslavados.
La primera versión, se la presentamos a Pola Weiss -como veníamos haciendo con nuestro trabajo-, y lejos de gustarle, lo destrozó, materialmente le metió tijera. -Nosotros la habiamos agarrado contra el time code (parte de nuestra experimentación en ese momento) con la idea de darle cierta textura a la pieza, la imagen envejecida y dañada: usemos el defecto como efecto, exaltémoslo, incluyámoslo-.
El caso es que nos mandó a rehacerlo y a substituir imágenes. Se volvieron a rearmar los pedazos de material rayado, un par de veces más y esta fue la versión final, misma que se grabó en un Betamax y dos VHS que se hicieron humo.

Hoy día, el master de este poema es un viejo VHS que recuerdo le envié  a mi madre a Los Angeles para día de su cumpleaños, o algo. Con decirles que apenas termina, empieza una pelicula de Jackie Chan, un concurso de camisetas mojadas y un concierto de navidad, todo pirata, que seguramente alguien grabó en casa de mi mom.
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Collage es el primer poema de Video 2 y el cuarto video del grupo. Además, fue todo un ejercicio analógico de pegado de imágenes en directo, “a pausa limpia” se decía. Cambiando cables a cada corte, casetes de la reproductora, con el viewfinder de la cámara como el monitor de edición y un viejo blanco y negro como el de reproducción, todo un performance. La reproductora si bien recuerdo, contaba con dos botones; uno para corregir (o lo inverso) tracking, y el otro para color, mismos que usábamos para manipular las imágenes.
En cuanto a la temática de “Collage”, no es otra que el de la amenaza nuclear, la destrucción, la estupidez humana, la tristeza. El poema fue realizado precisaAtomicVictimSMmente en un momento de gran tensión al final de la Guerra Fría.
Esta versión, se exhibió en la Bienal de Poesía Visual de 1990. Por algo como diez años, el video desapareció, no sólo el master, sino las dos copias extras que existían y lo consideré perdido.
Su azarosa aparición en una caja vieja fue toda una sorpresa, misma que comparto con ustedes.

+ Colección Personal-Personal Collection  (video)

 

Copyright © Alberto Roblest

Hacia una definición de la poesía electrónica

“Think of hypermedia as a collection of elastic messages that can strech and shrink in accordance with the reader’s actions. Ideas can be opened and analyzed at multiples levels of detail”  (Nicholas Negroponte, “Being Digital”)
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Es bien sabido que la tecnología es una extensión de nuestro cuerpo; el martillo lo fue del puño, la pala y la cuchara de la mano, la carretilla de los brazos, los binoculares y los telescopios de nuestros ojos, el radio y el teléfono de nuestra voz, la fotografía de la memoria, el cine de nuestros sueños, la televisión del espejo, los vehículos automotores del desplazamiento y en ese orden de cosas, la computadora lo es de nuestro cerebro.

Nos encontramos en un punto climático de la historia de la cultura occidental; tanto en sus formas de ver, sentir, pensar y de organizarse -de entrada hemos decodificado el génoma humano, dígase DNA y comienza a hablarse ya del posthumanismo-. Vivimos la segunda gran revolución tecnológica después de la Revolución Industrial y estamos ya en pleno siglo XXI -donde seguramente pasarán muchas cosas- y lo que parece evidente, es que pasaremos de la virtualidad contemplativa (la televisión comercial), a la virtualidad interactiva; dígase Realidad Virtual, un Internet (¡cómo se parece al Aleph! ¿no creen?) mas sofisticado, los juegos de video (Lewis Caroll), la nanotecnología en todos los campos de l tecnología, etcétera. Esto es, del relato unidireccional y unidimensional, a la posibilidad de múltiples “opciones”, respuestas y galerías como en el cuento “La Biblioteca de Babel” del maestro Borges.

onewayrojo¿Puede la poesía entonces tener audio e imagen, además de vocablo? ¿Condenaremos a la poesía a las líneas de una hoja de papel…? ¿o es posible dejarla que se nos presente y se abra ante nuestros ojos como un abanico de luz, color y movimiento…? ¿Puede hablarse, como en el cine, de la adaptación de un poema a video? ¿Tendrán algunos poemas más capacidad de adaptación que otros? ¿Cuáles son los elementos extralinguísticos que se ponen en riezgo? ¿Será acaso que el video limita las múltiples posibilidades de lectura que ofrece un poema? ¿No estaremos haciendo de la poesía algo puramente decorativo? ¿Qué es lo esencial en un poema, las imágenes, las palabras, su estructura formal…qué?

 Hacia una definición estética en la poesía electrónica (1)

Alberto Roblest